CONDUCIR EN REINO UNIDO E IRLANDA

Cosas que debes saber para conducir por los países donde se circula por la izquierda

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Tanto en el Reino Unido como en Irlanda, al igual que otros países no Europeos como India, Japón o Australia, conducen por el lado contrario al nuestro. Esto hace que los desplazamientos por eses lugares sean un poco más complicados de lo habitual, por lo que me decidí a compartir aquí una serie de consejos útiles que estoy seguro que os facilitarán vuestra visita por estes lugares.

En Escocia co meu coche
En Escocia con mi coche

¿Es mejor ir en nuestro vehículo o alquilar en destino?

La respuesta a esta pregunta dependerá sobre todo de la distancia desde nuestro lugar de origen y del tiempo que estemos allí. En función de estas variables no hay más que hacer cuentas y listo. En nuestra primera visita a estas islas estuvimos un mes, por lo que llevamos nuestro coche particular, pero en la última de ellas sólo permanecimos allí 10 días, por lo que nos decidimos a alquilar.

Abrindo a esclusa dun canal en Escocia
Abriéndose la esclusa de un canal en Escocia

Por otro lado, mucha gente me pregunta si es más difícil adaptarse a la conducción por la izquierda con nuestro vehículo con volante a la izquierda o con uno alquilado allí con él a la derecha. Personalmente yo me adapté mucho mejor cuando llevé mi coche, ya que aunque era un poco más difícil en las maniobras de adelantamiento y las rotondas, compensaba en el aparcamiento y al cambiar de marcha (esto último se soluciona bastante alquilando coche con cambio automático).

Coche de tres rodas de fabricación inglesa
Coche de tres ruedas de fabricación inglesa

¿Qué debemos llevar en nuestro vehículo?

Para rodar por las carreteras de estos países se debe llevar el permiso de circulación del vehículo, el recibo del seguro y se recomienda también la carta verde del seguro. No está de más pedir en la compañía de seguros un parte europeo de accidente. Si el vehículo no lleva distintivo del estado en la placa de matrícula, se debe colocar una pegatina identificativa.

Pegatina en el salpicadero de un coche de alquiler que nos recuerda conducir por la izquierda
Pegatina en el salpicadero de un coche de alquiler que nos recuerda conducir por la izquierda

Teniendo en cuenta que las luces del vehículo del continente no están adaptadas para circular por la izquierda, se recomienda pegar una pegatina en los faros para que no deslumbren a los que nos cruzamos en sentido contrario. Yo las compré en una tienda del ferry que nos llevó a Portsmouth.

Pegatina nos faros para adaptalos á circulación pola esquerda
Pegatina en los faros para adaptarlos a la circulación por la izquierda

Si el coche es de alquiler no nos tenemos que preocupar por nada de lo anterior, y lo único que debemos llevar es el contrato que hicimos en la compañía, aparte de los demás papeles que siempre van en el vehículo.

Polas montañas de Wicklow en Irlanda
Por las montañas de Wicklow en Irlanda

Las distancias y velocidades

En el Reino Unido, tanto las distancias como los límites de velocidad se miden en millas y millas por hora respectivamente, cosa a la que sí me costó adaptarme. En el caso de los límites de velocidad llevaba pegada una nota en el salpicadero con los límites más comunes de millas por hora pasados a kilómetros por hora. Suelen ser de 30mph (48km/h) en ciudad, 60mph (96km/h) en carretera y 70mph (112km/h) en autopista. En un coche de alquiler, las escalas del velocímetro y cuentakilómetros ya vienen en millas.

Recordatorio da equivalencia en km/h no salpicadeiro
Recordatorio de la equivalencia en km/h en el salpicadero

Por lo contrario en Irlanda, los límites de velocidad vienen en kilómetros por hora, por lo que es más fácil adaptarse.

A autoestrada M6 preto de Manchester
La autopista M6 cerca de Manchester

Las carreteras

El estado de las carreteras principales en Reino Unido e Irlanda es bastante bueno, aunque no se puede decir lo mismo de las menos transitadas, como las del norte de Escocia o muchas de Irlanda. Algunas de estas son muy estrechas y en algunos lugares del norte escocés llenas de “passing place”, que son pequeños ensanchamientos donde esperar a que pase el vehículo con el que nos cruzamos en las carreteras donde no cogen los dos a la vez. Circular muchos kilómetros por este tipo de carretera puede ser desquiciante. En Irlanda el estado de algunas carreteras no es muy bueno, especialmente en las zonas más lejanas, aunque se puede circular por ellas sin ningún problema.

Passing place en Escocia
Passing place en Escocia

La señalización

Las carreteras suelen estar bastante bien señalizadas, aunque hay que recordar que están en millas. Sólo puede haber problemas con la señalización en alguna zona remota de Irlanda pero poco más. En este país, es frecuente que algunas señales y nombres de algunas poblaciones vengan en gaélico. De todas formas es recomendable llevar GPS o alguna aplicación en el móvil con navegación offline.

Buscando onde aparcar
Buscando donde aparcar

Aparcamiento

Para aparcar en las ciudades hay dos opciones: O buscar un aparcamiento subterráneo (más cómodo, seguro y caro), o buscar una zona de aparcamiento público en la calle. En este último caso, buscar dónde aparcar suele ser difícil, perdiendo a veces mucho tiempo en buscar un sitio libre. Hace falta, además, llevar dinero suelto para los parquímetros, y controlar su límite de tiempo.

Sinal que nos avisa de posibles roubos nun aparcamento en Irlanda
Señal que nos avisa de posibles robos en un aparcamiento en Irlanda

Peajes

En Reino Unido no hay peajes en autopistas, salvo en algún puente de importancia. En Irlanda sí hay autopistas de pago, que pueden ser de las de cabina de siempre, o que se paguen por teléfono o a través de una web. La circunvalación de Dublín M50 es de este tipo.

Sinal no Reino Unido
Señal en Reino Unido

Combustible

Respecto al combustible se puede encontrar en todos estos países gasolina sin plomo y gasóleo en todos ellos sin problemas, eso sí, más caros. En ninguna de las gasolineras donde repostamos tenía servicio atendido, como es común en estos países.

Estrada secundaria en Irlanda
Carretera secundaria en Irlanda

Climatología

Nosotros visitamos estos países en agosto y en pleno mes de diciembre, y en el primer caso puedo decir que prácticamente llovió todos los días de nuestro viaje, así que se deben llevar los neumáticos en buen estado y mantener la distancia de seguridad. En invierno, son países donde no es raro que nieve o que sufran fuertes heladas, por lo que debemos ir bien preparados y conducir con mucha precaución.

Co meu coche en Irlanda
Con mi coche en Irlanda

Espero que todos estes consejos os sirvan de ayuda para desplazaros por las carreteras de estes países. Y ya sabéis que, como es habitual en este blog, si queréis añadir algún consejo más, tenéis alguna duda, o simplemente queréis compartir alguna experiencia vuestra, no dudéis en poner un comentario.

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– Lo mejor de Irlanda

Guía práctica para viajar por Reino Unido e Irlanda

– 20 cosas que debes saber para viajar por Europa en coche

7 pensamientos sobre “CONDUCIR EN REINO UNIDO E IRLANDA”

    1. Yo las compré en el ferry que me llevó a Inglaterra, pero supongo que se podrán comprar en cualquier tienda de recambios y accesorios de vehículos de Reino Unido, o incluso grandes centros comerciales y gasolineras de allí. De todas formas, si algún lector sabe de algún sitio le animo a que lo comparta aquí en un comentario. Un saludo!

  1. Aquí aporto mi experiencia como residente de seis años en el país.
    He vivido en Cheshire, Ayrshire, Hampshire y Bedfordshire. Norte, sur y tierras medias para los que no conozcan Reino Unido.
    El estado de las carreteras en Reino Unido va de malo a lamentable, kilómetros y kilómetros sin señalizar, con glorietas en medio de carreteras de las que vas a 70 millas por hora, e incluso semáforos, sin arcenes, con un solo carril la mayoría.
    Hay provincias enteras donde no hay ni un solo kilómetro con vía de dos carriles y kilómetros y kilómetros de carretera sin un triste cartel, aquí os dejo un enlace http://pathetic.org.uk/faq/
    Las glorietas tienen diseños psicodélicos, si no me creéis buscad “magic roundabout”, ahí lo dejo para vuestro regocijo.
    Volviendo a la señalización, os aconsejo utilizar el navegador siempre, salvo para moveros por la ciudad o carretera que transitéis todos los días. Aquí hay cortes de carreteras cada dos por tres y pasas tu vida metido en un atasco.
    Intentar llegar a ciertos sitios puede llegar a ser una aventura. Mi mujer y yo tardamos la friolera de nueve horas en ir de Bedford a Cornwall. El navegador señalaba unas cuatro horas. Mucho ojito, que esto no es España, donde vas de norte a sur del país en diez horas y fresco como una lechuga.
    Mi experiencia de todos los días es que hago el recorrido Bedford-Cambridge y tardo una hora larga. Son 60 kilómetros, así que os podéis hacer una idea de el estado de las carreteras de Reino Unido.
    Aquí en Reino Unido pese a que esta norma no aparece en el Highway Code, todos la llevan a ley. Se incorporan a la carretera esperando que te apartes si o si, mucho ojo que les da igual que seas turismo, autobús o camión se incorporan a veces incluso sin mirar. He presenciado maniobras dignas de “dare devils”.
    El uso del intermitente es digno de mención justamente por su escaso uso, mucho ojo, repito mucho ojo. La disciplina de carril, entiéndase por eso mantenerse en el carril por el que se circula sin hacer invasiones al contiguo es cosa de capítulo aparte. Para más señas y como decía en voz en off el ya fallecido Constantino Romero: “¡TCR, que pasada!”
    Los camiones, vehículos con remolque, autobuses de transporte escolar y vehículos de transporte de animales no tienen la velocidad limitada a 90 y 80 respectivamente como en España.
    Por la velocidad a la que circulan los camiones dudo que llevan tacómetro, os lo dejo a vuestra imaginación.
    Otra cosa, no he visto nunca, pero nunca una señal de prohibido adelantar a camiones, o de prohibido adelantar a cualquier vehículo.
    Es de lo más entretenido circular detrás de un camión que adelanta a otro cuando su diferencia de velocidad es de una milla por hora.
    Otra última cosa es que tanto ciclomotores, tractores, peatones y vehículos de tracción animal pueden aparecerte en cualquier vía.
    Ala, ya me he quedado tranquilo
    Espero que os haya sido de ayuda mi granito de arena.
    R.L.

    1. Aunque mi experiencia conduciendo tanto por Reino Unido como Irlanda no ha sido nada mala, sí estoy de acuerdo contigo en que son mejores, por lo general, las carreteras españolas. Gracias por tu aporte y un saludo!

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