GUÍA PRÁCTICA PARA VIAJAR POR CANADÁ Y ESTADO DE WASHINGTON DE EEUU

15 consejos para un viaje por libre por Canadá y el Estado de Washington de EEUU

Lago Moraine
Lago Moraine, Canadá

Aunque ya he escrito en este blog varias entradas sobre mi viaje de 40 días por Canadá y el Estado de Washington, decidí que podría ser interesante para futuros viajeros publicar una guía práctica sobre diversos aspectos importantes para moverse por esos lugares y sacarle el máximo partido al viaje. Espero, por  tanto, que estos 15 consejos que comparto con vosotros, os sean de gran ayuda.

Parque Nacional de Olympic
Parque Nacional de Olympic, EEUU

1: CÓMO IR

Como llevábamos un presupuesto bastante ajustado, encontrar vuelos baratos para cruzar el Atlántico no fue para nosotros una tarea nada fácil. Después de mucho buscar en internet, la mejor oferta que vimos fue volando con SATA, que es una compañía aérea azoriana, que une las Islas Azores con Portugal y con EEUU y Canadá. Es por lo tanto, una forma muy económica de volar hasta el continente americano, haciendo siempre escala en la Isla de San Miguel de las Azores.

Islas Azores desde el avión
Islas Azores desde el avión

A nosotros los vuelos de ida y vuelta desde Oporto a Toronto (siempre vía Azores, donde en el viaje de ida aprovechamos para parar 3 días), y vuelta de Vancouver a Toronto (en la compañía Westjet, operada a través de la SATA), nos salió en un total de 1050,3€ persona. Fue la opción que escogimos por ser la más económica que encontramos. Además, tenía la ventaja para nosotros que al vivir en Compostela, salir desde Oporto nos queda bastante cerca de casa. Otra opción que vimos no mucho más cara, saliendo de Madrid, era volando con la compañía canadiense Airtransat.

Ferry Isla Vancouver - Olympic
Ferry Isla Vancouver – Olympic

2: DOCUMENTACIÓN

Para entrar en Canadá, si tienes nacionalidad del estado español y de la mayoría de los países de la UE, no hace falta más documentación que el pasaporte. Aun así, en la frontera hay que presentar un formulario que ya te dan para cubrir en el avión, y donde tienes que cubrir algunos datos personales y sobre tu visita al país. Además, en nuestro caso, la policía de la frontera nos hizo una serie de preguntas personales como la razón de la visita al país, el tiempo de estancia, en que trabajábamos, o si teníamos ya pagado el billete del avión de vuelta del viaje.

Cataratas do Niágara
Cataratas do Niágara

En el caso de los EEUU, para los de nacionalidad española y mayoría de la UE, además del pasaporte electrónico en vigor, hay que tener el ESTA, que es un impreso que se cubre por internet, donde hay que contestar una serie de preguntas y pagar un impuesto de 10.63€ persona. No es necesario entregarlo en la frontera, porque ya les queda a ellos guardado en su base de datos. Además, es bastante común que hagan algunas preguntas sobre la estancia en el país y, en nuestro caso, incluso nos tomaron las huellas dactilares y del iris de los ojos.

Paisajes de Isla Vancouver
Paisajes de Isla Vancouver

3: QUÉ VER

Canadá y el Estado de Washington destacan, sobre todo, por sus recursos naturales y paisajísticos. Lugares como las Montañas Rocosas, las Cataratas del Niágara o los parques nacionales del Pacífico como Olympic o Mount Rainier son auténticas joyas de la naturaleza. También es interesante ver alguna ciudad, aunque la falta de historia de mucha de ellas, con “casco antiguo” de como mucho del siglo XIX, hace que todas las grandes urbes sean muy parecidas y modernas, por lo que personalmente con visitar una o dos pienso que es suficiente.

Locomotora do Tren Transcanadiense
Locomotora do Tren Transcanadiense

4: CÓMO DESPLAZARSE

Cuando planeamos nuestro viaje por estos países teníamos pensado utilizar el máximo posible el transporte público en nuestros desplazamientos. Una vez en el destino, vimos que exceptuando en las ciudades y en las largas distancias, la red de transporte público era bastante deficiente, por lo que no nos quedó más remedio que alquilar un coche para desplazarnos por las Montañas Rocosas (534,96 CAD una semana) y otro para el Estado de Washington e Isla Vancouver (1380.31 CAD dos semanas). Los precios son parecidos a los de Europa, y seguro se pueden encontrar más baratos si reservamos con antelación o buscamos compañías de menos prestigio.

En coche por Olympic
En coche por Olympic

Para las largas distancias, especialmente en Canadá, que es un país muy grande y sin mucha población, el medio más económico y rápido es el avión. Si preferimos viajar por tierra, son bastante baratos los buses de larga distancia, de la empresa Greyhound, aunque teniendo en cuenta la cantidad de horas de algunos trayectos puede resultar lentísimo.

O Transcanadiense
O Transcanadiense

También podéis moveros en tren, que puede ser muy recomendable para visitar las ciudades del sureste de Canadá. Si no tenéis problemas de dinero o si tenéis la suerte de encontrar una buena oferta (como fue nuestro caso) podéis cruzar el país en el Tren Transcanadiense, sin duda una experiencia única que cuento en esta entrada.

En bici por Vancouver
En bici por Vancouver

Para moverse por las ciudades no suele haber problema, ya que cuentan con una buena red de buses y en algunos casos metro o similares. En muchos de ellos, es necesario pagar con el imponerte exacto.

Motel en EEUU
Motel en EEUU

5: DÓNDE DORMIR

En el tema de dormir la cosa dependerá sobre todo del presupuesto. El más económico es sin duda el cámping, auque viajando de mochileros es bastante difícil al ir cargando con tienda y otros útiles de acampada. Otra opción económica son los albergues (aquí conocidos como hostels), que disponen de habitaciones compartidas y cocina, y que nosotros utilizamos en alguna ocasión, aunque para mi gusto suelen ser ruidosos y hay que tener cuidado con los robos.

Camping en Forks
Camping en una caravana en Forks, EEUU

Una opción no muy cara y cómoda es dormir en casas particulares (bed an breakfast). En Canadá hay muchos y algunos suelen tener precios muy buenos (sobre 60-70€), además es una buena forma de alojarse y conocer gente. De un precio similar son los moteles, abundantes sobre todo en las carreteras y a los alrededores de las poblaciones, aunque tienen el problema de ser bastante impersonales. Por último, podemos encontrar hoteles de muchas clases y precios, aunque por lo general suenen ser más caros que todas las opciones anteriores.

As vistas dende a cabina
Las vistas desde la cabina del Transcanadiense

En ciertos lugares muy turísticos y en temporada alta, es recomendable reservar para evitar sorpresas. Nosotros tuvimos algún problema para encontrar alojamiento en el Parque Nacional de Banff en las Rocosas Canadienses, donde acabamos durmiendo en un hotel alejado y algo caro; y una noche en el Parque Nacional de Olympic en los EEUU, donde no nos quedó más remedio que dormir en el coche.

Comida típica de estos países
Comida típica de estos países

6: LA COMIDA

Estos países no tienen mucha fama por la calidad de su comida….y pienso que es cierto. Aquí se come mucha comida rápida, tipo hamburguesas, pizzas, hotdog.., y en las dietas escasea bastante la fruta, legumbres y pescado. Para huir un poco de estos hábitos alimenticios, es recomendable buscar alojamientos con cocina, o buscar restaurantes extranjeros como chinos, tailandeses o italianos.

Típica hamburguesería americana en Forks
Típica hamburguesería americana en Forks, EEUU

7: LA BEBIDA

Aparte de refrescos, en estos lugares también se consume bastante alcohol. Y sin duda la reina de las bebidas alcohólicas es la cerveza. En los bares suelen tomarse en pintas, y en el caso de Canadá a un precio muy alto (una media de 7$ la pinta, unos 5€). En los EEUU son más baratas (incluso a unos 2€ pinta), y siempre te piden el carnet de identidad para comprobar que eres mayor de 21 años, aunque estés cerca de la edad de jubilación.

Glaciar Athabasca
Glaciar Athabasca

8: EL TIEMPO

Hablaré sólo del tiempo en verano, que es cuando nosotros visitamos estos países. Además, de todos es conocido que los inviernos en Canadá son muy pero que muy fríos. En verano no pasamos apenas frío, a excepción de un par de días en las Montañas Rocosas. En el interior del país, en verano incluso hace bastante calor, y en la costa del Pacífico también pueden venir días calurosos, aunque en este último caso el clima es mucho más húmedo.

Mont Rainier, EEUU
Mont Rainier, EEUU

9: TELEFONÍA

Nosotros llevábamos un móvil cada uno (uno de contrato y otro de tarjeta prepago) de la misma compañía española y nunca tuvimos problemas para utilizar el teléfono para llamadas internas y al extranjero. Eso sí, hay que estar siempre con los datos desconectados y sólo usar internet con wifi, que son muy buenas y abundantes. Nosotros no lo hicimos, pero en estancias muy largas puede ser una buena idea comprar una tarjeta prepago del país.

Toronto
Toronto

10: PRECIOS

En la mayor parte de los casos, todo en Canadá es más caro que aquí, especialmente si queremos comer bien y beber alcohol. Estados Unidos en general me pareció más barato. Lo único que sí fue realmente más económico en ambos países fue el combustible, siempre por debajo del euro por litro. Una cosa que afecta mucho en el presupuesto del viaje es el valor del euro respeto al dólar canadiense y estadounidense, en nuestro caso fue a 1.459CAD y 1.337USD por cada euro respectivamente.

Mont St Helens, EEUU
Mont St Helens, EEUU

11: SEGURIDAD

Ambos son países muy seguros, donde llama la atención lo habitual que es ver casas y coches abiertos. Sólo hay que tener un poco de cuidado en algunos barrios de las ciudades, mas que por riesgo de atracos, por la cantidad de gente loca y extraña. Hay que tener en cuenta que en estos países, especialmente en los EEUU, la seguridad social es muy deficiente comparada con la de muchos países europeos, y gente enferma, sin recursos o con problemas mentales graves andan por la calle sin apenas asistencia

Rutas señalizadas en Vancouver, Canadá
Rutas señalizadas en Vancouver, Canadá

12: SENDERISMO

Si te gusta contemplar la naturaleza y pasear por ella verás que este es un auténtico paraíso. Naturaleza salvaje, en algunos lugares casi virgen, y rutas muy bien señalizadas hacen que este sea un destino idílico. Eso sí, pienso que es muy recomendable hacerse previamente un buen seguro de viaje, se haga senderismo o no: ya que por poner un ejemplo la rotura de una pierna, puede llevar consigo el desembolso de varios miles de euros.

Oso cerca de Port Albeni
Oso cerca de Port Albeni, Canadá

13: LOS OSOS

El único peligro a la hora de caminar fuera de las ciudades es la presencia de osos, bastante habituales en estos lugares. De hecho, en nuestro viaje vimos un total de 4 osos negros y un grizzly, tres de ellos se nos cruzaron en la carretera en el coche y uno lo vimos en una ruta de senderismo.

Papelera anti-osos
Papelera anti-osos

Es habitual que incluso se aproximen a las poblaciones para buscar comida en la basura, aunque cada vez lo tienen más difícil por la presencia de papeleras anti-osos.

Ruta prohibida por presencia de osos
Ruta prohibida por presencia de osos

En muchas rutas, si el riesgo de encontrarnos con un osos es elevado, llegan a prohibir el acceso, especialmente si se trata de osos grizzly

Spray anti-osos
Spray anti-osos

¿Y qué hacer para evitar encontrarse con un oso? Aconsejan hacer ruido. Si mientras paseamos por el monte vamos hablando en alto o cantando, el animal por lo general ya hace por escapar. Si vemos uno, lo mejor es escapar pero sin correr. Y si tenemos la desgracia de que nos ataque, siempre queda la opción del spray anti-osos que aconsejamos llevar siempre a mano.

Marca de la zarpa de un oso en un árbol
Marca de la zarpa de un oso en un árbol

14: EL IDIOMA

En Canadá hay dos idiomas oficiales. En la parte este, que incluye el Quebec, se habla el francés, y en el centro y oeste el inglés. El inglés es como el de los EEUU, que es un poco más difícil de entender para los europeos, que estudiamos por lo general el inglés del Reino Unido, pero que es más fácil para los hispanohablantes del continente americano o quien esté habituado a las películas estadounidenses en versión original. De todas formas, es bastante probable encontrar en todo el viaje alguien que hable castellano, teniendo en cuenta la cantidad de emigrantes en estos países, especialmente en los EEUU.

Señal en inglés
Señal en inglés

15: LA GENTE

Como recomiendo hacer en todos los viajes, debemos relacionarnos con la gente. Los mejores sitios son los alojamientos y los bares, pero cualquier opción es buena para ello. Por lo general, es gente muy amable, y dispuesta a conversar y a ayudar. Muchos fueron los casos en que estuvimos perdidos y nos ayudaron lo que hizo falta. Suelen ser también bastante generosos, ya que nos han invitado a alguna cerveza o incluso regalado cosas, como el spray anti-osos. Sin duda, Canadá y el Estado de Washington son muy conocidos por su belleza natural, pero como en todos los lados, los países los hacen las personas, y prácticamente todas las personas que conocimos en este viaje, hicieron que la naturaleza no fuese lo único que conocer en estos países.

Bosque de coníferas en Olympic
Bosque de coníferas en Olympic

Pues esto es todo! Y ya sabéis que como es habitual en este blog, si tenéis alguna duda, queréis dejar aquí algún consejo más, o simplemente queréis comentar o compartir una experiencia vuestra similar, no dudéis en poner un comentario.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *