Vancouver e Isla Vancouver

Un viaje por la Isla Vancouver y la mayor ciudad de la costa del Pacífico de Canadá

Vancouver, Canada
Vancouver

Continuando con la serie de entradas que estoy publicando sobre Canadá, llegamos al punto de hacer una escala en el extremo más occidental de este país, ya a los pies del Océano Pacífico. Una zona del planeta donde lo urbano se rodea de la naturaleza más salvaje, haciendo de esta parte del mundo un lugar único, donde a pocos pasos de los rascacielos de una de las ciudades más desarrolladas del mundo, puedes pasear por bosques casi vírgenes, e incluso ser atacado por osos o pumas. En esta nueva entrada, comparto con vosotros mi viaje por la ciudad de Vancouver y por la Isla Vancouver, acompañados de mis fotografías así como de una buena serie de consejos y datos útiles para que podáis sacar el máximo partido a vuestro viaje.

La ciudad de Vancouver
La ciudad de Vancouver

LA CIUDAD DE VANCOUVER

Como muchas ciudades de Norteamérica, podemos describir a Vancouver como una ciudad moderna, con pocos años de historia, con un centro urbano financiero lleno de rascacielos de donde salen multitudes de calles que se desparraman por el resto de la metrópole en forma de cuadrícula. Pero aparte desto, Vancouver tiene características que hacen de ella una ciudad única, un lugar donde es posible pasar varios días viendo cosas poco usuales; de hecho, ¿en qué sitio podemos pasear en plena naturaleza dentro de una metrópole? O ¿dónde podemos ver amerizar hidroaviones en el mismo puerto de la ciudad, junto a enormes transatlánticos?

Una vez que el viajero llega a Vancouver lo primero que hará es dirigirse al centro de la ciudad. En este caso, el centro es donde se concentra el mayor número de impersonales rascacielos y, como en muchas ciudades de Norteamérica, una torre que hace también de mirador, que parece de risa comparada con la CN Tower de Toronto. En el mismo núcleo de la ciudad también tenemos el barrio más antiguo, Gastown, con edificios del siglo XIX y un reloj de vapor donde cada hora decenas de turistas lo rodean para verlo sonar.

Reloj de vapor de Gastown
Reloj de vapor de Gastown

A un paso también está el barrio chino, Chinatown, haciendo de este uno de los mayores asentamientos de comunidad china de América.

ChinaTown en Vancouver
ChinaTown en Vancouver

Pero algo especial tenemos ya en el mismo centro de Vancouver: su puerto. Los transatlánticos que hacen carísimos cruceros a Alaska, salen desde el mismo centro de la ciudad. Además, junto a su puerto, salen también decenas de avionetas cada hora con dirección a lugares donde la comunicación por carretera o no es posible o es complicada, ya que a no mucha distancia de la ciudad, tenemos enormes masas boscosas casi inaccesibles, poblaciones costeras sin acceso terrestre y multitud de islas.

Vancouver, Canada
Vancouver

Si continuamos paseando por su puerto en dirección al norte, llegamos a otro de los sitios que hacen la ciudad excepcional: El Stanley Park. Un hermoso bosque húmedo del Pacífico que podemos definir como un parque natural dentro de una ciudad. Numerosas rutas se pueden hacer por su interior o por la costa, andando o alquilando una bicicleta.

Playas en Vancouver
Playas en Vancouver

Ya a las afueras de la ciudad, podemos visitar el turístico Puente de Capilano (entrada y aparcamento carísimos), subir a la Grouse Mountain (teleférico también muy caro) o hacer unas rutas de senderismo por el Lighthouse Park.

Montañas de Whistler
Montañas de Whistler

Si hay tiempo y ganas de salir un poco más lejos de la ciudad, tenemos la opción de ir hasta la localidad de Whistler, situada a poco más de 100km. Es una excursión típica que hacen muchos turistas que visitan Vancouver y que recomiendo más que por el destino en sí, por los paisajes en las que discurre la carretera 99 hasta allí. Otras opciones que hacen muchos de los visitantes que llegan a Vancouver y quieren continuar disfrutando de la naturaleza del entorno, es desplazarse hasta Isla Vancouver o a las Montañas Rocosas ( en este enlace podéis ver mi viaje y guía práctica de las Montañas Rocosas)

Paisajes de Isla Vancouver
Paisajes de Isla Vancouver

LA ISLA VANCOUVER

Ya que estamos en Vancouver, es recomendable coger un ferry hasta Isla Vancouver para conocer, sobre todo, la naturaleza de esta maravilla del Pacífico. No es una isla pequeña, ya que tiene 460 km de largo por 80 de ancho, pero tiene zonas naturales muy bien conservadas y accesibles que hacen que valga la pena su visita.

Paisajes de Isla Vancouver
Paisajes de Isla Vancouver

Mucha gente comienza la visita en la localidad de Victoria, que es la capital y la mayor población de la isla. Fue nuestro caso, ya que llegamos en el ferry procedente de la Península de Olympic, en los EEUU.

Lago en Victoria
Lago en Victoria

Después lo más común es continuar por la carretera 1 hacia el norte, aunque antes recomiendo hacer una excursión de ida y vuelta por la carretera 14 que va a Port Renfrew, ya que pasa por unos hermosos paisajes costeros.

Chemainus
Chemainus

Luego recomiendo seguir por la carretera 1 y 19 en dirección a Nanaimo, hacer una parada en la localidad de Chemainus, para después desviarnos por la 4 hasta la ciudad de Port Alberni, un buen lugar en las orillas de una especie de fiordo del Océano Pacífico, donde podemos parar por lo menos un par de días para hacer excursiones por la zona, ya que está bastante céntrico, disponen de buenos servicios y alojamientos muy bien de precio.

Costa de Vancouver
Costa de Vancouver

Una de las mejores excursiones que podemos hacer desde Port Alberni es hasta las localidades costeras de Ucluelet y Tofino, ya que se encuentran dentro de la hermosa Reserva Natural costera de Pacific Rim.

Oso cerca de Port Albeni
Oso cerca de Port Albeni

Otros lugares que podemos visitar más cerca de Port Alberni son el Stamp River Provincial Park (donde nosotros tuvimos la suerte de ver, grabar y fotografiar un oso negro), el entorno al Cameron Lake o los impresionantes petroglifos del Sproat Lake.

Petroglifos de Sproat Lake
Petroglifos de Sproat Lake

De nuevo en el lado este de la isla, y con el objetivo de conocer ahora las zonas con más altitud, recomiendo subir al Mount Washington, situado en una estación de ski cerca de la localidad de Courtenay. Desde lo alto del monte (al que podemos subir en las telesillas de la estación de ski) hay una panorámica excelente de los altos de la isla así como de toda la costa este y los montes próximos a Vancouver. Además, cerca de aquí hay varias rutas de sendeirismo, entre la que destaca la que va al Lago Helen Mackenzie.

Lago Helen Mackenzie
Lago Helen Mackenzie

Se disponemos de más tiempo, otra opción es continuar hasta Port Hardy, en el extremo norte de la isla, cosa que ya no hicimos por falta de tiempo por ser la distancia hasta alli considerable. Nosotros optamos por volver al “continente” de esta vez cogiendo el ferry en Nanaimo, finalizando nuestro tour por la isla en el parque Pipers Lagoon de esta localidad.

En bici por Vancouver
En bici por Vancouver

GUÍA PRÁCTICA DE VANCOUVER E ISLA VANCOUVER

Para que os sirva de ayuda a la hora de planificar vuestra visita, aquí os dejo algunas recomendaciones, consejos y precios del viaje por esta región de Canadá

Cómo llegar

La mejor forma de llegar a Vancouver seguramente no es la más práctica, pero desde luego sí a más mítica: a bordo del tren Transcanadiense (en esta entrada cuento nuestro viaje en este mítico tren).
Aún así, el medio de transporte más lógico es el avión si utilizamos la cabeza y no el corazón, que es además el más utilizado por los turistas por ser más rápido y por lo general más económico. No hay vuelos directos a la Península Ibérica, pero sí muchísimas opciones con escalas. Nosotros utilizamos para el retorno la compañía Westjet hasta Toronto y desde allí a Oporto con la SATA, y la verdad es que nos salió bastante económico.

Paisajes de Isla Vancouver
Paisajes de Isla Vancouver

Dónde dormir

· En Vancouver Alice’s Guest Bed and Breakfast: 106 $ (75€ aprox) noche en habitación doble con baño y desayuno. Sin duda alguna un lugar excepcional con unos anfitriones (Alice y Frank) de lo mejor que existe. Desayunos tan completos que hacen que no vuelvas a tener hambre hasta la cena. Es bastante barato, teniendo en cuenta los altos precios del alojamiento en Vancouver.

· En Victoria Cycle Inn Bed and Breakfast: 105 $ (75€ aprox) noche en habitación doble con baño compartido y desayuno. Situada a las afueras de la ciudad junto a un hermoso lago, donde podemos hasta usar una barca. Algo caro.

· En Port Alberni Sequoia House Bed and Breakfast: 95$ (67€ aprox) noche en habitación doble con baño compartido y desayuno. Sin duda un buen lugar donde pasar unos días en Port Alberni. Ron y John son geniales y los desayunos buenísimos.

· En Courtenay Salsbury House Bed and Breakfast: 100$ (68€ aprox) noche en habitación doble con baño y desayuno. Lugar muy recomendable para conocer la zona este y el Monte Washington. Muy buen desayuno.

· En Courtenay Lake Trail Guesthouse: 65$ (46€ aprox) noche en habitación doble con baño compartido y cocina común. Un buen lugar para quedarnos si queremos ahorrar unos dólares.

· En Nanaimo Bluebird Motel: 80$ (56€ aprox) noche en habitación doble con baño. Típico motel norteamericano.

Bosques del interior de Isla Vancouver
Bosques del interior de Isla Vancouver

Dónde comer y beber

· En Vancouver hay muchísimos sitios donde escoger. Uno de nuestros favoritos era el Inn Cogneato Bistro, un restaurante italiano donde se puede comer bien por poco más de 25$ dos personas, en ciertos días con descuento.

· En Victoria, cerca del alojamiento que recomendé, el Glen Lake Inn es un buen lugar de comer y beber cervezas por menos de 40$ dos personas. Dos pintas de cervezas cuestan 13$.

· En Port Alberni recomiendo sin duda el restaurante chino Golden Dragon, donde pueden comer estilo buffet dos personas por menos de 30$. Justo en frente, hay un pub con la pinta de cerveza a 4.5$.

· En Courtenay varias personas nos recomendaron el Restautant Atlas, y la verdad es que nos gustó mucho. Se come bien, aunque es difícil de bajar los 50$ dos personas.

Ferry a Isla Vancouver
Ferry a Isla Vancouver

Cómo desplazarse

En Vancouver, lo mejor es utilizar el bus (entre 3 y 4$ según zona) y el skybus (4$ en hora punta, 2.75$ en el resto) que es una especie de metro sobre el aire.

Para moverse por Isla Vancouver lo mejor es alquilar un coche, ya que da más libertad y el combustible es bastante barato. Nosotros lo alquilamos en Vancouver, ya que con él también fuimos a los EEUU. El precio por semana en temporada alta nos salió a 650$ (450€ aprox) en la empresa Budget, aunque se puede encontrar más barato reservando con antelación o en otras compañías de menos prestigio.

Para ir hasta Isla Vancouver es necesario coger un ferry. Nosotros entramos por Victoria desde EEUU (79.5$, unos 56€, dos personas y coche) y salimos por Nanaimo a Vancouver (106$, unos 75€, dos personas y coche).

Bosques del interior de Isla Vancouver
Bosques del interior de Isla Vancouver

Pues esto es todo! Y ya sabéis que como es habitual en este blog, si tenéis alguna duda, queréis dejar aquí algún consejo más, o simplemente queréis comentar o compartir una experiencia vuestra similar, no dudéis en poner un comentario.

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