El Parque Nacional de Monte Rainier

Un lugar único en el noroeste de los EEUU, donde se juntan glaciares y volcanes.

Mont Rainier, EEUU
Mont Rainier, EEUU

Como en las imágenes del Monte Kilimanjaro que salen en las películas, así aparece el Monte Rainier desde muchos kilómetros a la redonda. Desde ciudades como Seattle o Tacoma, vemos en el horizonte las nieves permanentes de los glaciares de esta montaña, que se tornan de color colorado en los atardeceres de los días despejados.

Parque Nacional de Monte Rainier
Parque Nacional de Monte Rainier

Pero no sólo es hermoso de lejos. Conforme nos vamos aproximando al lugar, la montaña se hace más y más espectacular, ya que es una enorme mole volcánica con glaciales que sobresale de forma imponente si la comparamos con las otras montañas de la Cordillera de las Cascadas.

Parque Nacional de Monte Rainier
Parque Nacional de Monte Rainier

Nosotros llegamos al Monte Rainier un sábado soleado de principios de agosto, junto con cientos de estadounidenses que iban a pasar el fin de semana en este lugar. De hecho, por esta razón tuvimos que esperar un tiempo considerable en la cola del peaje de la entrada del Parque (15$), entrando por la carretera 706, que la comunica con la ciudad de Olympia.

Ya dentro de los límites del Parque Nacional, no tenemos más que seguir esta carretera, que tiene el sugerente nombre de Paradise Road (Carretera del Paraíso), en la que pasaremos primero por una hermosa foresta, para ir subiendo poco a poco de altitud hasta las zonas más altas, atravesando un hermoso valle que desciende directamente de un glaciar.

Glaciar de Monte Rainier
Glaciar de Monte Rainier

Esta carretera acaba en un gran aparcamiento, casi completo en este fin de semana de agosto, y un centro de interpretación (Henry M. Jackson Visitor Centre) rodeado de una área comercial con lugares para almorzar y tiendas de souvenirs.

Parque Nacional de Monte Rainier
Parque Nacional de Monte Rainier

Pero quien viene hasta aquí no es para quedarse en el centro de visitantes. A partir de este lugar salen un montón de rutas de senderismo por todo el parque, sólo hay que decidirse cual hacer.

Parque Nacional de Monte Rainier
Parque Nacional de Monte Rainier

La más concurrida es la que nos lleva hasta el Panorama Point, un lugar precioso, donde se pueden ver de cerca los glaciares de las zonas más altas del Parque. A este lugar es posible ascender por varios caminos, así que es fácil hacer una ruta circular.

Parque Nacional de Monte Rainier
Parque Nacional de Monte Rainier

Si tuviéramos más días para visitar el Parque, no sería mala idea explorar el norte del mismo, entrando por el acceso del White River. Desde aquí, llegaríamos hasta el Sunrise Visitor Centre, con más excursiones desde este lugar.

Parque Nacional de Monte Rainier
Parque Nacional de Monte Rainier

En lo referente al alojamiento, si queremos pasar varios días en este paraíso, la forma más económica para dormir es sin duda el camping, ya que en temporada alta otros tipos de alojamiento tienen un precio altísimo, porque hay bastante escasez. De todas formas, esta no es una disculpa para no acercarse a este lugar, uno de los más hermosos del noroeste de los EEUU, y a la que podemos dedicar aunque sólo sea una excursión de un día bien aprovechado.

Parque Nacional de Monte Rainier
Parque Nacional de Monte Rainier

Pues esto es todo! Y ya sabéis que como es habitual en este blog, si tenéis alguna duda, queréis dejar aquí algún consejo más, o simplemente queréis comentar o compartir una experiencia vuestra similar, no dudéis en poner un comentario.

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