LO MEJOR DE RIGA

Qué ver y guía práctica para visitar una de las capitales europeas menos conocidas

Riga
Riga

Riga fue, sin duda, una de las grandes sorpresas de nuestro viaje por los Países Bálticos. Aunque no es un destino turístico de masas, sí es una ciudad acogedora y hermosa, que creo imprescindible en cualquier ruta por estos países del norte. En ella podemos contemplar diversos estilos arquitectónicos, entre los que destaca uno de los mejores barrios de art nouveau de Europa. Otra de las ventajas de Riga, es que no es de momento un destino muy caro. Si buscamos bien, podemos encontrar verdaderos chollos a la hora de comer, dormir o beber cerveza. De todas formas, su relativamente reciente adhesión a la zona euro, hizo subir los precios y se prevé que sigan ascendiendo en un futuro. Así que, si estás deseando conocer Riga, te animo a hacerlo cuanto antes.

Plaza del Ayuntamiento de Riga
Plaza del Ayuntamiento de Riga

QUÉ VER

Riga tiene una zona antigua monumental muy bien conservada, con varias plazas muy agradables y calles empedradas que recuerdan su pasado medieval. La Plaza del Ayuntamiento (Ratslaukums), es un buen lugar donde iniciar un paseo por el casco antiguo. Aquí, aparte del ayuntamiento, está la famosa Casa de las Cabezas Negras, con un bonito reloj astronómico. Justo detrás, recomiendo visitar el Museo de la Ocupación, donde podemos ver la historia de las ocupaciones alemana y rusa en Letonia.

Plaza de la Catedral de Riga
Plaza de la Catedral de Riga

A pocos pasos tenemos otra preciosa plaza, para mi gusto aún más que la anterior: la Plaza de la Catedral (Doma Laukums). Con sus numerosas terrazas, en un lugar donde se está muy a gusto en los días de buen tiempo, con la vista de la catedral en primer plano. Otra de las iglesias importantes de Riga es la de San Pedro, a la que llegaremos dando un paseo por las calles empedradas del casco antiguo.

Casco antiguo de Riga
Casco antiguo de Riga

Sin salir de la zona más antigua de la ciudad, también podemos ir ver el Castillo, la Torre de la Pólvora, la Casa del Gato o la Plaza de Livu.

Monumento a la Libertad de Riga
Monumento a la Libertad de Riga

Desde la Plaza de Livu, si tomamos la calle Kalku iela, llegaremos hasta el Parque Bastejkalna, donde lo que más destaca es el Monumento a la Libertad, todo un icono de la lucha por la libertad del pueblo letón. Desde aquí, ya se ve una de las iglesias más curiosas de la ciudad, en este caso es ortodoxa, la de la Natividad de Cristo. Recomiendo ir a contemplar su belleza arquitectónica y a ver una misa del peculiar rito ortodoxo.

Iglesia de la Natividad de Cristo en Riga
Iglesia de la Natividad de Cristo en Riga

Aunque cerca de este lugar hay tambien bellos edificios como el de la ópera, no se debe irse de Riga sin ir a pasear por su barrio art noveau, que dicen que es el mayor de Europa. Estos preciosos edificios, los podemos ver sobre todo en las calles Alberta, Strelnieku y Elizabetes.

Edificios art nouveau en Riga
Edificios art nouveau en Riga

Otra de las visitas que pienso que valen la pena, sobre todo a los que les atraiga todo lo relacionado con el régimen soviético, es acercarse hasta la Academia de las Ciencias, al otro lado de la ciudad.

Academia de las Ciencias de Riga
Academia de las Ciencias de Riga

Conocido aquí como el Pastel de Cumpleaños de Stalin, tiene ese diseño tan común de aquel régimen, muy parecido al Palacio de la Cultura y la Ciencia de Varsovia, aunque más pequeño. Desde lo alto del edificio, tenemos unas buenas vistas de la ciudad.

Palacete en Jurmala
Palacete en Jurmala

JURMALA

Una buena idea cuando visitamos Riga es acercarse hasta Jurmala, a unos 25km de Riga. Este lugar, a orillas del Mar Báltico, fue muy famoso ya desde el siglo XIX como destino turístico por sus balnearios. Posteriormente, en la época de la URSS, Jurmala era uno de los mejores lugares de vacaciones para altos cargos del Partido Comunista.

Playa Majori, Jurmala
Playa Majori, Jurmala

En la actualidad, quedan varios palacetes y antiguos balnearios, muy cerca de la gran Playa de Majori. Vale la pena acercarse hasta aquí, aunque sea sólo para dar un paseo por esta enorme playa a orillas del Mar Báltico.

GUÍA PRÁCTICA

Cómo llegar

La mayoría de los que visitan Riga llegan a ella por avión. Nosotros llegamos en un vuelo directo de la compañía de bajo coste Wizzair desde Barcelona. La forma más económica para ir al centro de la ciudad es subirse al bus número 22 (2€ persona), pero si como fue nuestro caso llegáis después de las 12 de la noche o sois varios viajeros podéis ir en taxi. A nosotros nos costó 12,5€

Hotel en Riga
Hotel en Riga

Dónde dormir

Como durante nuestro viaje por los Países Bálticos estuvimos 3 veces en Riga, nos alojamos por tanto en 3 alojamientos diferentes. Cualquiera de estos tres hoteles son recomendables y céntricos, y todos incluyen un buen desayuno. Estos son sus precios por noche en habitación doble con desayuno para dos personas:

· Wellton Old Riga Palace Hotel: 63€

· Konventa Seta: 61.20€

· Wellton Hotel Riga & Spa: 72€

Comida en Riga
Comida en Riga

Dónde comer

En Riga hay muchísimos lugares donde comer a un precio bastante ajustado. En relación calidad/precio, uno de los mejores que encontramos es de la cadena Charlie Pizza. En el restaurante que tienen en la Plaza de la Catedral comimos cantidad y con cerveza por 8€ persona. Si se quiere algo más elaborado, también se puede ir a otro restaurante algo más caro, como el Irish Pub Paddy Whelan’s, donde la cuenta puede ascender ya hasta los 12€ persona sin que la calidad aumente mucho.

Dónde beber

En Letonia, como en muchos países del norte y este de Europa, es casi obligatorio tomarse unas cervezas de la región. Nosotros probamos varios sitios, y el precio varía bastante de uno a otro. Los que más nos gustaron fueron el Runcis, un local que pese a estar en la zona turística estaba lleno de locales (medio litro de cerveza 2,5€), y por otro lado el bar del Riga Old Town Hostel, un local de moda en la ciudad famoso por su furgoneta Volkswagen T2 como barra (medio litro de cerveza 1,9€)

Cómo desplazarse

Lo mejor para moverse por Riga es ir andando. Por el centro de la ciudad no hay otra opción, ya que es peatonal. Para ir ver los edificios art nouveau, se puede subir a un autobús, tranvía o trolebús, pero recomiendo ir dando un paseo y de paso ver el Parque Kronvalda y su canal.

Tren a Jurmala
Tren a Jurmala

Cómo ir hasta Jurmala

Aunque se pueden contratar excursiones organizadas, la mejor forma de ir hasta Jurmala es por libre en transporte público. Nosotros fuimos en tren, que sale desde la céntrica estación de Riga, y que en poco rato cubre los 25km de distancia por 1.4€ persona. La estación de Jurmala y la Playa de Majori están muy cerca, y se llega dando un paseo.

Panorámica de Riga desde la Academia de las Ciencias
Panorámica de Riga desde la Academia de las Ciencias

Pues esto es todo! Y ya sabéis que, como es habitual en este blog, si tenéis alguna duda, queréis dejar aquí algún consejo más, o simplemente queréis compartir alguna experiencia en esta ciudad, no dudéis en escribir un comentario.

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